Het zit er écht niet in: de Arno Wallaard Memorial gaat niet door in 2020. De wedstrijd zou worden verreden op 18 april, met daags erna de toertocht. Het organiserend comité onderzocht een scala aan alternatieven, maar uiteindelijk vielen die allemaal af. De Mooiste Polderkoers van Nederland zal in 2020 geen winnaar toevoegen aan haar erelijst.  

Het Nederlandse wielerjaar begon vlak voordat de eerste grote maatregelen ter bestrijding van het Coronavirus werden aangekondigd. Dat veranderde met de nationale maatregelen ten aanzien van evenementen, geldend tot 6 april. In die periode is de organisatie van de AWM onvermoeibaar verder gegaan met de voorbereidingen. De kans op koers was flink verkleind, maar zelfs die kleine kans mocht niet onbenut blijven. Al vrij snel werden de maatregelen verzwaard, en op 18 maart kwam het bericht dat duidelijkheid bood. Een officiële afgelasting van alle wedstrijden in april door de internationale wielerbond UCI. Er bleven steeds minder opties over. 

Koers in virtuele vorm?
Direct nadat het bericht van de UCI binnenkwam, is de polderkoers-organisatie een serie alternatieven gaan onderzoeken. De wedstrijd uitstellen bleek geen goed idee.  Er is ook meteen contact gezocht met Zwift, een platform waarop virtueel gewielrend wordt. Met steun van de Holland Cup en in samenwerking met wielrenvernieuwer Thijs Zonneveld, leek dit initiatief een grote kans van slagen te hebben. De onderhandelingen kwamen ver, maar strandden afgelopen week toen bleek dat de officiële koersdatum van 18 april niet haalbaar was.

Voor het eerst in 14 jaar
De waarde van wielerwedstrijden wordt vaak uitgedrukt in anciënniteit: hoe meer jaren historie een wedstrijd kent, hoe waardevoller het is om die te winnen. En hoe ouder een wedstrijd wordt, hoe groter de kans dat er eens een afgelasting tussen zit. Bevriende wedstrijden in de Holland Cup kenden deze situatie al: de Dorpenomloop Rucphen werd in 2019 afgelast wegens noodweer, en de Ronde van Overijssel in 2001 wegens MKZ. De Arno Wallaard Memorial kende in haar 14-jarige bestaan nog nooit een afgelasting

Een prachtig programma
De 14e Arno Wallaard Memorial stond er bijzonder goed voor. De juniorenwedstrijd kende grote belangstelling. De elite-wedstrijd kon één van de mooiste deelnemersvelden ooit overleggen. In samenwerking met de Holland Cup, stonden uitzendingen op Eurosport en het internet gepland. En ook de omlijsting van de wedstrijden was mooi, met een spectaculair middagprogramma en een vers gebrouwen Poldrièn bier.

Teleurstelling en berusting
Voorzitter Arno van der Veen berust in de afgelasting: ‘Een grote teleurstelling voor ons, maar ook voor de mensen die onze wedstrijd een warm hart toedragen en die hebben uitgekeken naar de mooiste polderkoers van Nederland.’
We waren hard op weg een prachtige wedstrijd neer te zetten met een sterk deelnemersveld. Veel vrijwilligers en sponsors stonden klaar om de polderkoers een succes te laten worden. Veel dank voor hun grote betrokkenheid in de afgelopen tijd. Maar dit alles is ondergeschikt aan de gezondheid van de mensen hier en in de verdere wereld. Daarom hebben we vrede met deze beslissing. In dit opzicht willen we poldercoureur Fabio Jakobsen, een vriend van de AWM, citeren: ‘Er zijn belangrijker dingen dan fietsen.’
Van der Veen: ‘We hopen dat de wereld er over een jaar een stuk beter voorstaat. We zien u graag bij de 14e Arno Wallaard Memorial op zaterdag 17 april 2021 (onder voorbehoud van goedkeuring UCI).’

Nog hoop voor de toertocht
Een lichtpuntje in dit overwegend teleurstellende verhaal: de Arno Wallaard Memorial Toertocht gaat mogelijk nog wel door. Er wordt gezocht naar een nieuwe datum in de nazomer. Organisator Marieke van der Veen: ‘We gaan voor de periode waarin het nog mooi weer is, maar wel zo ver mogelijk verwijderd van de huidige maatregelen.’ Alle informatie over de alternatieve Arno Wallaard Memorial Toertocht zal bekend worden gemaakt op Facebook en op de website. 

Share This