Een jaar lang voorbereiden werd beloond met een prachtige dag: een mooi deelnemersveld, stralend zonnig weer en ook flink wat wind. Toch liep het anders: na 50 kilometer werd de wedstrijd stilgelegd. Koersdirecteur Arno van der Veen: ‘Sinds dat moment zijn we als organisatie puzzelstukjes van informatie in elkaar gaan passen.

Er kwamen allerlei verhalen op ons af van meerdere massale valpartijen, een rennersstaking en ambulances die niet meer beschikbaar waren. Die verhalen kunnen we inmiddels naar het rijk der fabelen verwijzen. Er zijn wel renners gevallen maar die waren bij kennis en niet in ernstig gevaar. We zijn met ze in contact en wensen ze een snel herstel.’

Na een geneutraliseerde tocht van Groot-Ammers naar Meerkerk kwamen jury en organisatie bijeen voor een crisisberaad. Van der Veen: ‘Wij als organisatie stonden voor een voldongen feit: de politie kon niet onbeperkt actief blijven dus de geplande wedstrijd alsnog rijden was geen optie meer. We hebben er toen het beste van gemaakt: een alternatief waarin de ronde van het juniorenparkoers werd gebruikt en de traditionele plaatselijke rondes werden behouden omdat die waardevol zijn voor het publiek.’

Dat dit alles gelukt is, onderstreept voor Van der Veen de geweldige motivatie van de ongeveer 300 vrijwilligers. ‘In een kwartier tijd organiseerden we een geheel nieuwe wedstrijd. Vrijwilligers boden in groten getale aan om wat extra’s te doen. Uit liefde voor de koers, trots op de polder, herinnering aan Arno of andere motivatie maar in ieder geval een geweldige prestatie. We betreuren wel dat een flink aantal dorpen nu geen doorkomst heeft gezien, terwijl er veel vrijwilligers klaar stonden dat alles in goede banen te leiden.’

Veiligheid van de renners is jaarlijks een belangrijk onderwerp voor de organisatie. Veiligheidsmanager Jan van Bruchem: ‘Daar hebben we het voortdurend over en dat blijven we ook doen. Zo zijn er vanuit renners en de juryvergadering een aantal nieuwe ideeën gekomen die we voor komend jaar zeker meenemen in de overwegingen. Maar een feit blijft dat we als organisatie nooit alles kunnen voorkomen: een veilige wedstrijd maken we samen als organisatie en renners.’

Van der Veen sluit af met een positieve noot: ‘Uiteindelijk hebben we toch nog een prachtige wedstrijd gezien met regionale renners in de hoofdrol en zeer grote publieke belangstelling. Dat geeft veel motivatie voor de komende jaren!’